亚洲第一后腰,凭什么征服英超?
作者:网站小编  发布日期:2024-03-05 14:51:09

去年夏天,当利物浦官宣以1600万英镑签下远藤航的时候,很多人说这不过是个后腰位置凑活两年的权宜之计。赛季初的艰难融入仿佛也验证了这些说法,“德甲对抗王不过如此”、“30岁小老头也就打打替补”……

等到年末,他在利物浦12月的8场比赛里全勤出场,其中7次首发还有1粒进球。从主教练克洛普到队友范戴克等人在镜头前轮着吹捧,各国球迷忙着排队道歉,然后把他选为了队内月度最佳球员。

远藤航却表示早就习惯了。“我的职业生涯里一直在遭受挫折和批评,但我从不在乎。我要做的,就是一次次在场上证明自己。我要改变欧美对日本人的偏见,证明亚洲球员也能在最顶级联赛靠着身体对抗生存!


远藤航所说的挫折,其实从小学时代就开始了。

1993年,他出生在神奈川县的横滨市。父亲是当地校园青训俱乐部南户塚SC的教练,也是横滨水手的铁杆粉丝,给他起名为“航”,是希望他能走出日本航向世界。这样的出身,你肯定能想到远藤航会有什么样的童年时光。

然而,当他一边在父亲的小学生球队学习球技,一边去全家主队横滨水手青训营试训的时候,却遭受了三连打击。五年级入队测试,失败;六年级入队测试,落选;初一入队测试,和伊东纯也携手被淘汰。

起步就遭受重大打击的远藤航,只能就近入学去了南户塚初中,在校园足球这条路上继续追求青春与梦想。幸运的是,这个孩子没有放弃还比其他人训练都努力,而且在初中遇见了改变命运的两个转折点。

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第一个转折点,来自位置上的改变。

实际上,远藤航从小踢的都是前锋,但当时的南户塚初中后防线实在太菜,主教练说服“向来很听话”的他去改打中后卫。虽然远藤航不出意外地默默接受了这一建议,但转型之初的心情十分挣扎,甚至产生了一些动摇的念头。

好在父亲及时出现,拉了他一把。这位少年队教练买了一堆关于中后卫该怎么踢球的专业书籍,陪着儿子去进行力量训练,然后日复一日去野球场练习一对一。“我不记得到底陪他练了多久了,但肯定远远超过一万次。”

后来的故事我们都知道了,嗯,不会踢后卫的前锋不是好后腰。

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第二个转折点,发生在初二时的一场训练赛。

其实吧,远藤航改打后卫之后踢得还不错,但整个初中生涯远远算不上辉煌。球队在神奈川县内的比赛也就进过一次八强,个人最多也就在横滨市集训队里浅浅地打过一次酱油。然而那年那天的那一场训练赛里,他遇见了自己的伯乐:曹贵裁。

曹贵裁当时的身份是湘南比马青年队的主教练,他带队来和南户塚初中打比赛的本意,是考察对方的两名前锋。结果,曹教练的目光却被另一个孩子吸引走了。“他很瘦,处理球也有点慢,但天生有种防守里的直觉。”

正是凭借那场比赛留下的深刻印象,远藤航几个月之后收到了来自湘南比马青年队的录取通知。等到初中毕业,他终于告别了校园足球,来到梦寐以求的职业梯队。

从此,踏上一条神奇的逆袭之路。

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高二,他成为神奈川少年代表队的队长,带领球队拿下国民体育大会的冠军。同时升入湘南比马预备队,并以17岁的年纪上演J1联赛首秀。

高三,他顺利通过神奈川大学的入学考试,也正式被提拔到了俱乐部的一线队。在和家人权衡商量之后,选择了放弃学业专心球员生涯。

又过了一年,19岁的远藤航已经变成了湘南比马的队长和第一点球手,踢着中后卫打入7个联赛进球,带领球队从J2成功杀回J1。此外,他还抽空和初恋女友结了个婚,并且第二年就当上了父亲。

总之,那个被职业青训三度拒绝的孩子,短短几年之后却做到了一堆同龄人难以想象的事情。

所以说,每一个职业球员的成功,大概都离不开命运的垂青和自身的努力。

远藤航同样如此,而且他身上也确实有着一些奇妙的缘分。在他一步步升入湘南比马成年队的同时,那位伯乐曹贵裁也成功从青年队升级,2012年成为一线队的主教练。而他新官上任后的三把火,除了给爱将远藤航队长袖标和点球权之外,还在战术里坚决贯彻起了“湘南Style”。

啥叫“湘南Style”呢?简单来说大概可以总结为:不怕失误,以攻代守,疯狂快攻。

是不是有点眼熟?嗯没错,真的是和克洛普学的。

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根据远藤航多年后的亲述,曹贵裁当时疯狂迷恋多特蒙德的打法。“教练差不多每堂训练课都会提到多特这个,多特那个,然后逼我们天天在会议室看比赛录像。那支黄黑相间的球队,踢球就像奋不顾身的战斗,简直要把对手吞了。老实说,我是被迫的,我都看烦了。”

而在他看得不厌其烦的比赛集锦里,总会有一个满脸胡渣的教练在进球和庆祝胜利时去拥抱一个日本球员。克洛普,和香川真司。

“不过我也经常会想,在克洛普麾下踢球会是什么感觉呢?”

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这一想法变成现实,还有着很长的一段路要走。

效力湘南比马一线队的5个赛季里,远藤航跟着球队在J1和J2来来回回当着升降机。不过对于一个年轻球员来说,这段经历十分适合慢慢积累经验和做出各种尝试。他就在踢中卫之余,也客串了几次后腰和右后卫。

2014年底,远藤航收到了来自大球队浦和红钻的邀请,但他表示“培养自己的母队刚杀回顶级联赛,作为队长不能在这个时候离开”,坚持再留队一年。第二年,他如约转会浦和,接下来的三个半赛季里都是球队的主力中卫,还拿下了日本联赛杯和亚冠联赛的冠军。

2018年夏天,浦和红钻官方宣布:远藤航下半赛季将不再为球队效力,转会比利时球队圣图尔登。

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提到这支球队的名字,很多球迷应该都不会感到陌生。没错,自打2017年被日本互联网大厂DMM收购了之后,圣图尔登就成为了日本球员登陆欧洲的中转站和展示窗口,镰田大地、富安健洋、远藤航等人都是成功案例。

不过,圣图尔登其实也有自己的问题。最为典中典的就是,每当这支球队往主力阵容里塞进不少来自日韩等地的亚洲球员时,对手总会心领神会的派出一群擅长身体对抗的黑又硬与白又硬,一度把他们砸到濒临降级。

25岁的远藤航刚踏上旅欧生涯,同样结结实实地撞上了这堵墙。怎么办呢?

一方面,教练为身高178的他彻底调整了位置。2018-19赛季,远藤航为圣图尔登打了26场联赛,其中后腰13场中卫13场,刚好各一半。

另一方面,原本在日本国内就以训练刻苦出名的他,在健身房和训练场更加挥汗如雨。也正是在这一时期,他说出了开头那句话:“总有一天,我要改变欧美对日本人的偏见,证明亚洲球员也能在最顶级联赛靠着身体对抗生存!”

这些改变让他迅速在比利时联赛站稳了脚跟,而短短一年之后,他就成功转会去了德乙球队斯图加特。

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说实话,德国球队起初对这个“亚洲小个子”并没太大期望。据说是实在受不了转会中间人的软磨硬泡,什么“50万租借费买不了吃亏买不了上当”,才勉强掏出钱包就当刮彩票。

于是,远藤航8月官宣加盟,在德乙看了接近3个月的饮水机,看着队友们踢完了11场和自己毫无关系的比赛,才得到了哨响前几分钟的出场时间。

然而,他在训练里的表现和偶尔出场所展现的特点,还是慢慢带来了一些变化。等到1月份新主帅马塔拉佐上任,队内经验丰富的前锋马里奥-戈麦斯直接提出了建议:“我觉得远藤能给我们带来更好的攻守平衡。”

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接着,他开始进入首发阵容,表现还确实有点香。又踢成了首发钉子户,连续十来场都打满了每一分钟,球队也进入了升级区。喜笑颜开的斯图加特一边喊着“这也太香了”,一边赶紧掏出250万欧元选择了提前买断。

再然后,远藤航跟着斯图加特杀回了德甲,踢完自己的第一个五大联赛赛季,立刻接到了斯图加特的队长袖标。

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斯图加特时期的远藤航是一个什么样的球员?

球场上,他多次被《踢球者》评为洲际级后腰,连续两年被德甲官方选进最强40人,官网给的评语叫“亚洲的马克莱莱”。过去三年,他是德甲出场时间最多和成功完成一对一对抗最多的中场。甚至上个赛季,他还是德甲所有中场球员里头球解围最多的人。1米78,日本球员,你敢信吗?

球场外,他被主教练马塔拉佐评价为“一个能带动所有人的队长,体现了所有我们想要代表的价值观,是每一个球员效仿的榜样。”为什么?因为每一次球队长途跋涉之后,远藤航都会稍作休息接着带头走进健身房,用恢复性练习来保证自己的身体时刻处于最佳状态。

这才有了这么一个“德甲对抗王”,以及来自利物浦的垂青。

而转会利物浦的过程,和远藤航一路走来的画风非常契合。有阴差阳错的机缘巧合,也有一步步想好的规划设计。

众所周知,利物浦出售法比尼奥之后在后腰位置上的Plan A肯定不是远藤航。但各种争不过切尔西之后,才有了这么一个Enzo+Caicedo=Endo的段子。

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但除此之外,还有许许多多的线索布局似乎都指向了这里。

有一种说法是,利物浦竞标之后找不到合适的新目标,只能依靠克洛普的个人人脉。克洛普在多特时期和球队分析师米斯林塔特关系非常好,后者担任斯图加特体育总监时做主敲定了远藤航的转会。里面或许有这么层关系——“渣叔的朋友都说好”。

此外,远藤航还在效力湘南比马期间,公开畅想过自己的职业规划:“我想有朝一日先踢上德甲,那里对亚洲球员比较友好。然后再寻找机会去挑战英超,那是我的终极梦想。”而且前面也说了,他那时天天被教练逼着看多特的集锦。

一拍即合,于是……真的有机会为克洛普踢球了。

虽然但是,远藤航刚开始为渣叔踢球的感受,每个球迷都看得出来肯定不是太好。

用他自己的话来说:“我能感受到利物浦的足球实在是非常有攻击性。比如我们会把对手压到半场,然后两个边后卫一起内收,8号位也不留在中场。教练告诉我,你作为后腰的任务是一旦这种情况下丢掉球权,覆盖进攻球员和防守球员之间的全部空间。但是吧,每当这时候我视线所及的全是进攻球员,回头一看就剩了俩中卫。”

“克洛普的要求几乎是不可能做到的,但我并不觉得是完全做不到的。”


上面这句看似矛盾的话,球迷们在赛季初先看到的是前半段的吐槽部分。

从远藤航接到经纪人的通知说利物浦有兴趣,但第一次为红军出场比赛,中间只隔了短短的4天。他压根就没多少熟悉克洛普战术体系的合练机会,更别说实操价值更高的热身赛了。因此,很长一段时间的首发后腰都是麦卡利斯特来客串,远藤航出场时也很难改掉他的习惯踢法,保护后场空间,观察路线再出球。

天空体育给过一句很有意思的评价:“你一眼就能看出远藤航在利物浦的位置,他就是100%的后腰。”但这种规规矩矩的后腰,在利物浦这么支球队可能并不匹配。

所以,就像过去做到的事情一样,远藤航再次顺应环境开始进化。全都冲到前场压迫,全都甩锅给身后队友,一个后腰要怎么办?

那就加入他们!

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“只要你亲眼看一下比赛,就会明白在利物浦保持中场的活力和压迫有多不容易。为了更多的纵向传递机会,我们需要任何时候都有人去争抢球权。只要(在高位)断球,整个世界都会改变……对手会觉得一直被我们攻击很烦人。”

“因此,专注后场防守是没有意义的。就算可能被过掉,我也愿意冒着风险上抢,反正后面还有中后卫(笑)。我知道有些人会对我被过掉,或者不得不犯规有所批评……但我并不在乎。这就是克洛普的足球,这就是利物浦的足球,这就是我在场上要去做的事情。”

于是,我们看到了一个更加勇于向前的远藤航,也是更加融入球队的远藤航。天空体育的评价也变成了:“现在我们不能时刻看清他的位置了,因为他已经身在安菲尔德的红色海洋里了。”


(后半赛季,远藤航已经敢于做出这样的过人和传球)

12月,在麦卡利斯特受伤期间,他站出来挺直了球队的腰板,继续以看似瘦小的身体与高出一个头的壮汉对抗。“这个月里我面临着人生最大的挑战,简直付出了生命里的一切代价。”成果是主力位置、多方肯定和队内最佳。

1月离队代表日本参加了亚洲队之后,2月回来立刻就是连续四场全部打满。英联杯联赛拼满120分钟,克洛普说:“他以我见过史上最僵硬最累的双腿,走过了颁奖仪式那段路。”而拄着拐离开温布利的6天之后,远藤航又在与森林的比赛里替补出场,努涅斯的绝杀球最初就起源于他的抢断。

赛后远藤航拄着双拐离开
赛后远藤航拄着双拐离开

这就是远藤航的故事。

他曾经连续三次被职业青训拒之门外,却在17岁就踢上了J联赛。

他成为国青队长后数次输给伊朗伊拉克,又带着国奥亲手击败两伊进军里约。

他在俄罗斯世界杯入选名单却没有得到一分钟出场,四年后在卡塔尔战胜了德国。

他到德乙一开始连替补席都没资格坐,之后却成为了斯图加特队长和德甲抢断王。

他加盟利物浦被认为只是凑活的备选,现在已经得到了来自教练、队友和球迷的无数肯定。

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有人说,远藤航就是现役亚洲第一后腰。还有人说,他其实已经达到了世界级水平。我无法断言正确与否,但我觉得最好的评价还是来自他的父亲:“不是防守,也不是对抗。远藤航最大的优点是总会努力克服困难,不断去做出新的尝试。”

所以,他才能把那些“踢德甲、踢英超、靠对抗立足世界”的豪言壮语化为现实。而那些曾经看不上他的人,最终都会为远藤航送上掌声。


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